AΥΞΗΣΗ ΠΛΗΘΥΣΜΟΥ – Η ΤΟΥΡΚΙΚΗ ΕΙΣΒΟΛΗ.

Σύμφωνα με την τελευταία απογραφή πληθυσμού της Στατιστικής Υπηρεσίας Κύπρου, τα Λατσιά έχουν πληθυσμό 17.000 κατοίκους περίπου. Ωστόσο, το 1881 (έτος της πρώτης απογραφής πληθυσμού στην Κύπρο), είχαν μόνο 17 κατοίκους. Πιο κάτω δίνονται οι αριθμοί πληθυσμού και πληθυσμιακής αύξησης για τα τελευταία 120+ χρόνια:

plithismos

1881

17

1921

53

1973

1.108

2001

12.195

1891

40

1931

350

1976

2.163

2003

>12.500

1901

47

1946

179

1982

7.558

1911

48

1960

485

1992

10.012

Παρατηρούμε σημαντικές αλλαγές στον αριθμό του πληθυσμού μεταξύ 1921-1982. Αυτό οφείλεται σε πολλούς παράγοντες, οι οποίοι εξηγούνται πιο κάτω:

α) Μεταξύ 1921-1931 όλο και περισσότερος κόσμος από το Λυθροδόντα, διαθέτοντας σημαντική κτηματική περιουσία στα Λατσιά, μετακόμισε στα Λατσιά, ψάχνοντας για μια νέα και καλύτερη ζωή, επίσης λόγω της χαμηλής τιμής της γης και των αγροτικών τους επενδύσεων.

β) Μεταξύ 1931-1946 ο πληθυσμός μειώθηκε λόγω του πολέμου και λόγω του γεγονότος ότι πολλοί Κύπριοι μετανάστευσαν στις ΗΠΑ, την Αυστραλία, την Ευρώπη και τις Αραβικές χώρες, για να βρουν καλύτερες εργασίες και, έτσι, καλύτερες ζωές.

γ) Από το 1946 μέχρι το έτος της ανεξαρτησίας ο πληθυσμός αυξήθηκε, επειδή τα Λατσιά βρίσκονταν κοντά στο αστικό κέντρο της Λευκωσίας και τους παραδοσιακούς τόπους εργασίας, προσφέροντας, επίσης, αγροτικές και κτηνοτροφικές εργασίες.

δ) Από το 1960 μέχρι το 1973, ένα χρόνο πριν την Τουρκική εισβολή, η αύξηση είναι αρκετά μεγάλη, αλλά δεν μπορεί να συγκριθεί με τη δραματική ανάπτυξη μεταξύ 1976-1982, επειδή λίγο μετά την Τουρκική κατοχή αρκετοί προσφυγικοί συνοικισμοί κτίστηκαν στα Λατσιά, αυξάνοντας έτσι τον πληθυσμό δραματικά.

ε) Από το 1976 και μετά, άλλος ένας παράγοντας συνείσφερε στην τεράστια αύξηση του πληθυσμού των Λατσιών· το άριστο οδικό δίκτυο, το οποίο παρέχει εύκολη πρόσβαση στη Λευκωσία, όπως επίσης και στη Λάρνακα και τη Λεμεσό.

στ) Στα τελευταία 5-10 χρόνια ο πληθυσμός φαίνεται να αυξάνεται λόγω ενός άλλου παράγοντα: πολλοί ξένοι (κυρίως έγχρωμοι) έχουν εγκατασταθεί στη Λευκωσία και τα προάστειά της, εργαζόμενοι ως κηπουροί, οικιακοί βοηθοί και εργάτες.

 

Στις 20 Ιουλίου του 1974, η Τουρκία εισέβαλε στην Κύπρο: Σαράντα χιλιάδες στρατεύματα προσάραξαν στο νησί από την περιοχή της Κερύνειας, υποβοηθούμενα από τις Τουρκικές δυνάμεις αέρος και θάλασσας, κατά παράβαση όλων των αρχών των Ηνωμένων Εθνών που διέπουν τις διεθνείς σχέσεις. Κατέλαβαν μικρές περιοχές στα βόρεια του νησιού, μέχρι τη συμφωνία κατάπαυσης του πυρός στις 30 Ιουλίου 1974. Εν τούτοις, στις 14 Αυγούστου 1974, τα στρατεύματα επανάρχισαν τις κατακτητικές τους δραστηριότητες, κατακτώντας ολόκληρη την επαρχία Κερύνειας, σχεδόν ολόκληρη την επαρχία Αμμοχώστου και τη βόρεια επαρχία Λευκωσίας, μέχρι την οριστική υπογραφή της εκεχειρίας στις 18:00 της 16ης Αυγούστου του 1974.

Ως αποτέλεσμα, 3.355 τετρ. Χμ. (1.295 τετρ. μίλια), περίπου 37,298 % της έκτασης της Κυπριακής Δημοκρατίας ή γύρω στο 36,266 % ολόκληρης της έκτασης της Κύπρου (9.251 τετρ. Χμ. ή 3.572 τετρ. μίλια) καταλήφθηκαν (το πλουσιότερο μέρος του νησιού, που αντιπροσωπεύει το 70 τοις εκατό των πλουτοπαραγωγικών πόρων), σχεδόν 40 τοις εκατό του Ελληνοκυπριακού πληθυσμού (γύρω στις 185.000 – 200.000 άτομα) εκτοπίστηκαν και έγιναν πρόσφυγες στην ίδια τους τη χώρα, και εκατοντάδες άνθρωποι, συμπεριλαμβανομένων πολιτών, σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν. Αρχικά, 1619 άτομα αγνοούνταν, αριθμός που έπεσε στους περίπου 1400 που ακόμη αγνοούνται, ενώ η Λευκωσία παραμένει η τελευταία μοιρασμένη πρωτεύουσα της Ευρώπης.

Με σκοπό να στεγάσει τους πρόσφυγες, η κυβέρνηση έκτισε αρκετούς προσφυγικούς συνοικισμούς, σε όλο το νησί. Τρεις απ’ αυτούς κτίστηκαν στα Λατσιά: ο «Άγιος Ελευθέριος» (με 796 οικιστικές μονάδες), ο «Απόστολος Ανδρέας» (με 236 οικιστικές μονάδες) και ο «Απόστολος Λουκάς» (με 126 οικιστικές μονάδες). Επιπλέον, η αυτοστέγαση «Αρχάγγελος Μιχαήλ» (δύο φάσεις) χρηματοδοτήθηκε από την κυβέρνηση (247 οικιστικές μονάδες). Υπολογίζεται πως 76-82% του πληθυσμού των Λατσιών κατάγεται από 125 κατεχόμενα χωριά.